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Voyages Amérique

Visiter San Francisco en 1 jour

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Peu de villes au monde peuvent rivaliser avec le paysage sublime de San Francisco, avec son majestueux Golden Gate Bridge et son pittoresque front de mer. La City by the Bay possède également une histoire captivante. Les quartiers multiculturels du centre-ville de San Francisco sont imprégnés de l’histoire de la ruée vers l’or et des histoires colorées des immigrants.

Les visiteurs doivent garder à l’esprit la topographie unique de San Francisco. Plus de quarante collines escarpées offrent des vues spectaculaires, parfaites pour une carte postale, mais font aussi de la marche un défi. Beaucoup de ces collines ont des escaliers en forme de trottoir ; les gravir donne l’impression d’un entraînement cardio. Les itinéraires suivants comprennent plusieurs des collines les plus célèbres qui regorgent de curiosités incontournables : Nob Hill, Russian Hill et Telegraph Hill.

Avec ses sept miles carrés, San Francisco est une ville compacte et facile à parcourir à pied (à condition d’être en assez bonne forme pour monter les collines). Ces itinéraires sont principalement piétonniers, à l’exception des croisières dans la baie, des balades en téléphérique et des voyages en bus. Ces itinéraires sont équilibrés par des montées avec des tronçons plus doux et des lieux de détente agréables

ITINÉRAIRE D’UNE JOURNÉE À SAN FRANCISCO

Commencez votre visite de San Francisco au cœur du centre-ville, à Union Square. Si vous avez besoin d’un café ou d’un petit déjeuner léger, arrêtez-vous au café Emporio Rulli sur la place de l’Union Square. Ensuite, parcourez les boutiques haut de gamme qui donnent sur la place. Les fashionistas affluent à Saks Fifth Avenue, Tiffany & Co, Louis Vuitton, Neiman-Marcus et Barneys, pour ne citer que quelques-unes des marques de créateurs dans le quartier commerçant de Union Square.

De la Post Street à Union Square, marchez deux blocs jusqu’à Grant Avenue, où vous serez accueillis par la porte du dragon, couverte de tuiles vertes, qui est l’entrée du quartier chinois.

Descendez l’avenue Grant sur quelques pâtés de maisons pour vous imprégner de l’ambiance. Les boutiques de souvenirs touristiques prédominent, mais il y a aussi des boulangeries, des restaurants et des salons de thé chinois authentiques qui s’adressent aux habitants du quartier. Tout au long de l’avenue Grant, les façades des magasins révèlent des éléments de l’architecture chinoise, tels que les toits aux gracieux avant-toits retournés. Plusieurs pâtés de maisons de l’avenue Grant sont ornés de guirlandes de lanternes rouge vif.

Chinatown, l’incontournable quartier de San Francisco

Pour découvrir le côté moins touristique de Chinatown, tournez à droite sur Clay Street et passez par Portsmouth Square, où les habitants jouent au mah-jong et pratiquent le tai-chi. Retournez ensuite sur Clay Street et marchez jusqu’à Stockton Street (tournez à droite) pour voir les herboristeries de médecine orientale et les épiceries chinoises qui vendent des produits alimentaires exotiques peu familiers à la plupart des Occidentaux.

Revenez sur vos pas jusqu’à Grant Avenue et pensez à vous arrêter pour déjeuner. Le restaurant Z & Y (655 Jackson Street à Grant Street), le plus célèbre du quartier chinois, est spécialisé dans la cuisine chinoise de style sichuan. Ce restaurant primé a servi une clientèle impressionnante, notamment l’ancien président Barak Obama et de célèbres dignitaires chinois.

Continuez vers le nord sur Grant Avenue pendant deux blocs jusqu’à l’intersection de Broadway et Columbus, où commence North Beach (Petite Italie). Faites un saut à la librairie bohème City Lights (261 Columbus), ancien repaire des auteurs légendaires de Beat. Jack Kerouac et Allen Ginsberg y ont lu leurs poèmes brillants et irrévérencieux.

Au coin de City Lights (tournez à droite sur Broadway), le Beat Museum (540 Broadway) expose des souvenirs et fournit des informations sur le mouvement artistique Beat Generation des années 1950.

Direction North beach pour une plongée dans le mythe

Pour découvrir l’un des rares lieux de rencontre d’anciens à North Beach, marchez un bloc vers le nord sur Columbus et tournez à droite sur Vallejo Street. Le café Trieste (601 Vallejo), qui fait partie du quartier depuis les années 1950, est célèbre pour son fort expresso italien et son cadre convivial. De là, faites une escapade le long de l’avenue Grant pour découvrir les boutiques locales et les ateliers d’artisans couturiers.

Retournez sur Columbus Avenue et flânez dans deux blocs très fréquentés (bordés de boutiques, de cafés et de restaurants). Faites une pause pour prendre un café et des cannoli au confortable Stella Pastry & Café (446 Columbus) ou faites un léger détour pour trouver le Cavalli Cafe de style européen (1441 Stockton).

Pour vous faire plaisir par temps chaud, vous pouvez choisir parmi plusieurs glaciers sur Columbus Avenue. Ensuite, détendez-vous dans le Washington Square Park, ombragé par des arbres, où vous pourrez admirer la façade gothique de l’église Saints Pierre et Paul, qui sert de toile de fond aux photos de mariage de Marilyn Monroe et Joe DiMaggio.

Admirez le paysage en haut de la Coit Tower

Si vous avez le temps (environ deux heures) et êtes en bonne forme physique, faites un détour par Telegraph Hill après avoir visité le Washington Square Park à North Beach. C’est une randonnée pittoresque mais exigeante jusqu’à la Coit Tower, au point le plus élevé de Telegraph Hill. L’effort est récompensé par des panoramas grandioses.

Depuis le Washington Square Park, marchez cinq pâtés de maisons en descendant Columbus, tournez à droite sur Jones Street, et continuez trois pâtés de maisons jusqu’à Fisherman’s Wharf. Dans les années 1800, des pêcheurs italiens récemment immigrés exerçaient leur métier dans la baie tout en chantant des chansons d’opéra. Les bateaux italiens traditionnels appelés felouques sont amarrés au quai de Hyde Street Pier (tournez à gauche sur Jefferson pour y arriver), révélant ainsi l’héritage du vieux village de pêcheurs.

Pour de nombreux nouveaux visiteurs, le Pier 39 (tournez à droite sur Jefferson et marchez pendant quatre blocs) est une attraction incontournable. Avec une vue superbe sur la baie de San Francisco, ce quartier touristique regorge de restaurants, de restaurants décontractés et de boutiques spécialisées. Les amoureux des animaux et les familles avec enfants aiment regarder les “Sea Lebrities” du Pier 39.

Les otaries campent toute l’année sur le K-Dock.

Pour en savoir plus sur les animaux aquatiques de la baie, visitez le Sea Lion Center (bâtiment J, niveau 2) au Pier 39. Vous pouvez continuer à découvrir le monde coloré de la vie marine à l’Aquarium de la baie (bâtiment R), qui dispose également de ponts extérieurs donnant sur le Golden Gate Bridge et Alcatraz.

Pour vous faire vraiment une idée de la baie de San Francisco, faites une croisière de la Blue & Gold Fleet bay, qui part du Pier 39. Cette croisière d’une heure fait le tour d’Alcatraz et passe sous le Golden Gate Bridge, tout en offrant des commentaires intéressants sur les points de repère en cours de route.

Revenez sur vos pas dans la rue Jefferson, en direction du parc aquatique. Cette anse abritée possède un quai de 1 400 pieds qui offre une vue imprenable sur la baie de San Francisco et le paysage urbain de Fisherman’s Wharf. De là, vous pouvez voir le panneau du bâtiment Ghirardelli, qui sera votre prochain arrêt. Ghirardelli Square (900 North Point) est un quartier charmant avec des magasins haut de gamme. Les touristes se dirigent vers la célèbre Ghirardelli Chocolate Company, qui possède un glacier et une boutique de chocolat, ainsi que les vestiges de son ancienne chocolaterie.

Achetez un billet de téléphérique à l’arrêt de Hyde & Beach et installez-vous pour un retour palpitant à Union Square. Les téléphériques offrent une expérience aussi exaltante que les montagnes russes. Le trajet permet aux touristes de s’imprégner de l’histoire de San Francisco. (Le premier téléphérique a été mis en service sur Clay Street en septembre 1873. Beaucoup des téléphériques qui circulent aujourd’hui ont plus de cent ans). De plus, les vues sont à couper le souffle !

Profitez de la sensation revigorante du vent dans vos cheveux lorsque vous montez les pentes raides. La descente est encore plus excitante, d’autant plus que le préposé à la prise sonne une cloche en laiton et que le chef de train claque les freins lorsque le téléphérique doit s’arrêter. Cela permet aux passagers de monter ou de descendre à différents endroits.

Se déplacer dans San Francisco

Veuillez noter que cet itinéraire nécessite plusieurs kilomètres de marche. Pour ceux qui préfèrent un mode de déplacement moins exigeant physiquement, une option pratique est le Big Bus San Francisco Hop-On Hop-Off Bus Tour. Ce circuit flexible en bus vous permet de vous arrêter aux attractions incontournables de San Francisco telles que Union Square, Fisherman’s Wharf et Pier 39. Le circuit comprend également un court itinéraire à pied à travers le quartier chinois, dirigé par un guide compétent.

À propos des billets de téléphérique : Pour le trajet depuis l’arrêt Hyde & Beach, vous devez acheter votre billet avant de monter dans le téléphérique (alors qu’il est possible d’acheter un billet auprès du conducteur si vous montez à l’un des autres arrêts). Si vous décidez de prendre le téléphérique plus d’une fois par jour, achetez un passeport visiteur d’un jour. Si vous prévoyez de faire plusieurs trajets en téléphérique sur plusieurs jours, envisagez d’acheter un San Francisco CityPASS, qui permet de faire des trajets illimités en téléphérique et en bus Muni pendant une période de trois jours.

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